历史上的今天,1822年5月24日发生的大事:

法国天文学家恩克预报 某彗星近日点的日期

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在194年前的今天,1822年5月24日 (农历四月初四),法国天文学家恩克预报 某彗星近日点的日期。

法国天文学家恩克预报 某彗星近日点的日期

恩克彗星(2P/Encke)是亮度较微弱、出现次数最多的一颗彗星。最早发现它是在1786年1月17日(距今230年),直到1818年11月26日又发现后才由法国天文学家恩克用6个星期的时间,计算出这颗彗星的轨道,周期为3.3年,并且预言1822年5月24日再回到近日点,果然它准时回来了,成为第二颗按预言回归的彗星,人们称之为“恩克彗星”。

恩克彗星不大,最亮时只相当5等星,多数时间无彗尾,只是一团模模糊糊的云絮。从发现到现在回归了57次,是“回娘家”最勤的一颗。这颗彗星的轨道越来越小,每回归一次,周期要缩短3个小时,有人估计,总有一天它会跌入太阳或自行碎裂。

周期最短的彗星,也是第二颗按预言回归的彗星。1818年由法国的J.L.庞斯发现,德国的J.F.恩克首先算出它的轨道,预报了它的下次回归而得名。其近日距和远日距分别为0.3380和4.0937天文单位,周期3.2984年,偏心率0.8474。恩克彗星是一颗小彗星,1818年发现时亮度仅 5等,今已无法用肉眼观测,一般也不再有彗尾产生,在望远镜中只是一个不太明亮的云雾状小斑点。恩克彗星有明显的加速现象,几乎每次回归都会提前0.10~0.13日,所以有人预言到20世纪末它将坠入太阳,但也有人认为近百年来其真亮度并无明显改变,加速现象也有所缓和,可能还能存在一段时间。